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Montréal dispose d’une scène vaste faisant notamment la part belle à la house et aux autres musiques issues de la culture afro-Américaine. Lexis est point des convergences de ces différents univers musicaux. Dingue de musique, mixant depuis plus d’une décennie il fait partager sa passion depuis 5 ans via son site www.musicismysanctuary.com où il fait découvrir avec ses collaborateurs ses trésors oubliés, ses classiques du futur et son émission mensuelle MIMS Show (chaque fois numéro sur Mixcloud), oscillant entre la black music originelle, le hip-hop, la house la techno et les beats plus abstraits ! Si vous êtes à la recherche de « Diggers Delights », c’est définitivement à cette porte qu’il vous faudra frapper. Ci-dessous, il présente son hommage à la formation mythique du duo House Mood II Swing.

 « Quand j’ai annoncé que je faisais un mix en hommage à mon duo de production house préféré j’ai demandé aux habitués de deviner de qui il pourrait s’agir. J’ai eux de très bonne réponses allant de Masters At Work (bien-sur), Basement Boys, Blaze, Burrell Brothers, Basement Jaxx et autres. Après une vingtaine d’essais finalement quelqu’un a eu la bonne réponse: Mood II Swing, duo de New York. C’était la une raison de plus pour moi de faire mix, parce qu’ils sont malheureusement encore trop peu connus. Même à cette époque où la house des années 90′s est très souvent carrément copiée.

Mood II Swing (John Ciafone & Lem Springsteen) ont toujours eu un « cult-following » mais ils n’ont jamais vraiment percé vers un auditoire un peu plus grand public. Bien qu’ils ont fait de la musique passé les années 2000, leurs meilleures sorties sont environ entre ’93 et ’98. Le duo a pris forme en ’92 après avoir été découvert par Louie Vega (Masters At Work). Ils ont aussi utilisé quelques pseudos ( Lem Springsteen, Club Kidds, Full Swing, Urbanized) en plus de quelques projets solos et remixes. Leurs productions avaient ce côté « street » ce qui m’a toujours plu. Si on écoute « Full Swing – Freestyle Groove » par exemple, on y voit le côté de musique house conçue pour les B-boys (un peu dans la même vibe que le classique « Hot Music » de Pal Joey). J’ai toujours adoré la programmation des « drums » qui était un peu plus chargée que le house 4/4 classique. Ce sont tous ces hi-hats, claps et snare qui donnent ce SWING! D’ailleurs Mood II Swing font partie des artistes house américains qui sont aussi à l’origine du mouvement UK Garage. « Closer » par exemple est un classique à Londres autant qu’à New York.

En plus des versions Dub très lourdes et « jacking » qui étaient souvent la meilleure du disque (selon moi) ils étaient aussi super bons pour produire des tracks très pop. Qui n’a pas dansé sur « All Night Long » par exemple, un classique qui a été joué par tous les DJ’s dans les 15 dernières années. Un gros merci à John Ciafone et Lem Springsteen pour toute leur merveilleuse musique. Définitivement dans mon top 5 à vie d’artistes house… Si vous tenez absolument à savoir les 4 autres je dirais: Pepe Bradock, Moodymann, Pal Joey et Karizma. » (Lexis)

« When I announced I was doing a tribute mix about my favourite house production duo, I asked people to guess who it might be about. I got answers ranging from Masters At Work, Basement Boys, Burrell Brothers, Blaze, Basement Jaxx. It took about 20 guesses before someone guessed it right: Mood II Swing. That gave me the proof that these guys are criminally underrated, even right now as 90’s inspired house music is very much in style.

Mood II Swing (John Ciafone & Lem Springsteen) always had a cult following but never really quite crossed over into mainstream recognition. Although they kept on making music into the 2000’s their best work was without a doubt between ’93 and ’98. The duo formed in ’92 when they were discovered by Louie Vega (Masters At Work). They released under a few different names (Chronic Sounds, Club Kidds, Full Swing, Urbanized) and also released a few solo productions and remixes.

Their classic productions definitely had that street / hip-hop edge to it, which always appealed to me. If you listen to « Full Swing – Freestyle Groove » for example, it sounds like a house song made for breakers (on the same vibe as Pal Joey’s « Hot Music »). The thing I liked the most about their productions was their drum programming: always a bit more busy than straight 4/4 house tracks. It’s all those extra hi-hats, snares and claps that gave jacking (and SWING!) that feeling I love so much. Those classic Mood II Swing drums also made them crucial figures of the UK Garage movement as well. « Closer » is one of the few US House tracks that is also widely recognized as a UK anthem.

On top of those classic Dub versions which were often the best version on the 12″ (well… for me), they were also great at producing lush and pop-y tracks that everyone loved on a dance floor. « All Night Long » for example is one track that has been played by pretty much every house DJ in the last 15 years.

Much love to John Ciafone and Lem Springsteen for all their beautiful music. » (Lexis)

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Playlist:

Mood II Swing – Closer (Instrumental)
Mood II Swing – Closer (Dub)
Loni Clark – Rushing (Mood II Swing Dub)
Dis-N-Dat – Whoot There It Is (Mood II Swing Drumapella)
Full Swing – Freestyle Groove
Stephanie Cooke – Hold On To Your Love (Mood II Swing Dub)
Wall of Sound – I Need Your Love (Lem’s Church Remix)
Masters At Work – Gonna Get Back To You (Mood II Swing Dub)
Mood II Swing – Move Me
Mood II Swing – Move Me (Alternate Mix)
Mood II Swing – Do It Your Way
Mood II Swing – Oooh
Flame – Crustation (Mood II Swing Dub)
Modjo – What I Mean (Mood II Swing Remix)
Mood II Swing – The Summer Swing
Sarah Washington – ? (Mood II Swing Remix)
BT – Remember (Mood II Swing Remix)
Chronic Sounds – Keep On Pushing Harder
Mood II Swing – On Your Knees
Wall of Sound – Penetration
Full Swing – Choices
Chronic Sounds – Evelins Basement
Mood II Swing – I See You Dancing
Mysterious People – Love Revolution (Mood II Swing Remix)
Mood II Swing – All Night Long